Stijging sociale tarieven duwt mensen in armoede kopje onder

11/2/2019
De door de Creg (federale energieregulator) aangekondigde stijging van het sociaal tarief dreigt veel mensen in armoede definitief kopje onder te duwen. Het tarief voor elektriciteit zou met 22 % stijgen, voor gas met maar liefst 28 %, wat gemiddeld op een tariefverhoging van €10 per maand neerkomt. Het sociaal tarief wordt zesmaandelijks vastgelegd en is gelijk aan het laagste tarief dat op dat moment op de commerciële markt is. Wie bovendien het ongeluk heeft om in een slecht geïsoleerde huurwoning te leven, zal zijn factuur wellicht nog meer zien stijgen. Voor het Netwerk tegen Armoede is dit onaanvaardbaar. Wij roepen de bevoegde ministers op om deze stijging tegen te houden. Tegelijk moet er een structurele oplossing komen.

Om energiearmoede duurzaam te bestrijden zou het sociaal tarief niet langer mogen afhangen van de marktprijs (die de oorzaak is van de huidige stijging). Wij pleiten voor een maximumtarief per kwh of m³, dat rekening houdt met wat betaalbaar is voor de doelgroep. Bovendien vallen nog teveel mensen uit de boot. De doelgroep voor het sociaal tarief moet  minstens verruimd worden naar mensen met recht op verhoogde tegemoetkoming. Veel mensen met betalingsproblemen voor hun energiefactuur hebben toch geen recht op sociaal tarief, bijvoorbeeld mensen in schuldbemiddeling. Ook mensen met een budgetmeter hebben niet altijd recht op het tarief.
 Tot slot moet er ook meer geïnvesteerd worden in de renovatie van de private en sociale huurmarkten. Huurders hebben hun verbruik niet altijd zelf in de hand. Voor mensen met een laag inkomen leidt de combinatie van hogere energietarieven en slecht geïsoleerde huizen tot nog meer betalingsproblemen.
 
Het Netwerk tegen Armoede schreef reeds in 2015 een uitgebreidere nota over een rechtvaardigere tarifering van nutsvoorzieningen.

Lees het artikel in De Morgen.